close
close

Columbia’s oerschreeuw: in de vraag van studenten naar vrij Palestina hoor ik een echo van Neil Young’s ‘Ohio’

Floyd, Dylan, Clapton en Morrison in mijn woonkamer opblazen, omringd door vrienden als tiener, was een regelmatige aangelegenheid.

Het waren de jaren tachtig en de aantrekkingskracht van Amerika was altijd aanwezig in India, via films, muziek, strips en boeken.

Toen ik CSNY (Crosby, Stills, Nash en Young) ontdekte, werd hun nummer “Ohio” al snel een favoriet.

Het uit twee coupletten bestaande nummer “Ohio” begint met de tekst

Tinnen soldaatjes en Nixon komen eraan
We staan ​​er eindelijk alleen voor
Deze zomer hoor ik het drummen
Vier doden in Ohio

Ik had geen flauw idee waar Neil Young het over had. Maar ik zong graag mee en probeerde de akkoorden op mijn gitaar te leren. De Google-goden waren nog niet gemaakt zodat ik direct antwoorden kon krijgen.

Toen ik begin jaren negentig naar Amerika kwam, werd het duidelijk waar Young het over had. Het lied verwees naar de moord op vier studenten op de campus van de Kent State University door de Nationale Garde in het voorjaar van 1970. Vier eerstejaars kwamen om bij een gewelddadig optreden tegen de vrijheid van meningsuiting toen ze protesteerden tegen de oorlog in Vietnam.

Het schrikbeeld van het inzetten van de Nationale Garde op universiteitscampussen een halve eeuw later werd opnieuw aangewakkerd toen House Speaker Mike Johnson in april de campus van Columbia University bezocht. De pro-Palestijnse demonstranten hadden de quad overgenomen en hadden tenten opgezet op de lege greens.

Studenten reageerden op de gruwelijke beelden die ze op hun telefoons zagen, van een oorlog in een vreemd land duizenden kilometers verderop.

Columbia University heeft de reputatie de ‘activist Ivy’ te zijn en de huidige lichting studenten maakte de geschiedenis van hun school waar. Het protest maakte genoeg lawaai om de aandacht van de nationale media en politici te trekken.

De geest van Joseph McCarthy dook op toen de president van de universiteit voor het Congres werd gesleept en door de Republikeinen werd opgeroepen actie te ondernemen tegen wat werd gezien als een wild antisemitisme op de campus.

Dezelfde Republikeinen, die niet zo lang geleden in Joodse ruimtelasers geloofden en nonchalant waren over Tiki-Torch-marsen op campussen, waren nu plotseling gevoelig voor antisemitisme op campussen, met als enig doel de naderende verkiezingen.

De universiteitsvoorzitter werd met gekneusde knokkels naar huis gestuurd en besloot de politie op te roepen tegen studentendemonstranten om de machthebbers te kalmeren. Politieoptreden is een zet die nog nooit zo goed is verlopen, in de geschiedenis van welk protest dan ook, in welk tijdperk dan ook, vooral niet als deze werd geleid door gepassioneerde studenten. Het werkte niet in Berkeley in 1964, of Columbia in 1968, of Harvard in 1969, of in Kent State in 1970.

Zoals je zou verwachten, escaleerden de zaken.

Het leek alsof er spontaan protesten door het hele land uitbraken. Maar studenten communiceren over campussen heen en dan zijn er nog de Tik-Tok-algoritmen in het spel. Het was dus slechts een kwestie van tijd.

Toen de protesten de campus van mijn nichtje aan de Universiteit van Wisconsin bereikten, stuurde ik haar een bezorgde sms, omdat ik beelden zag van de politie in oproeruitrusting die daar met studenten vocht. Ze antwoordde dat ze geschokt was door de politie-inval. Ze legde uit dat er tijdens een neo-nazi-mars vorig semester op een laan in Madison geen tussenkomst van de politie was geweest. Ze was geschokt door de gewelddadige reactie op vreedzame demonstranten.

Er zijn ongetwijfeld incidenten geweest op campussen waarbij studenten te maken kregen met bedreigingen en verbaal geweld omdat ze Joods waren. Maar om een ​​legitieme studentenbeweging die zich over het land verspreidt af te doen als antisemitisch, of als een opschudding die geradicaliseerd is door ‘professionals’ en ‘externe agitatoren’ of die studenten pro-terreur of pro-Hamas noemt, zoals New York Post en Fox News vaak doen doen, is niet alleen gevaarlijk, maar ook oneerlijk, verachtelijk en toondoof.

Soortgelijke taal werd gebruikt tijdens de burgerrechtenprotesten en andere anti-oorlogsprotesten. Vreedzame demonstranten werden bestempeld als terroristen, agitators en communisten om hun eisen te delegitimeren en afwijkende meningen op de meest brutale manier te onderdrukken. Het gebeurde opnieuw.

De dochter van een goede vriendin heeft actief deelgenomen aan de protesten aan de Columbia University. Ze werd ‘doxxed’ vanwege een brief die zij, samen met andere leden van de mensenrechtenwerkgroep van Columbia University, ondertekende waarin werd opgeroepen tot een staakt-het-vuren in de Gaza-oorlog. Haar foto werd in een bus buiten de campus geplakt gevonden en ze vreesde voor haar veiligheid. De persoonlijke gegevens van verschillende studenten die de brief ondertekenden, werden bekendgemaakt aan een conservatieve organisatie die bekend staat als Accuracy in Media. .

De dochter van een goede vriendin heeft actief deelgenomen aan de protesten aan de Columbia University. Ze werd ‘doxxed’ vanwege een brief die zij, samen met andere leden van de mensenrechtenwerkgroep van Columbia University, ondertekende waarin werd opgeroepen tot een staakt-het-vuren in de Gaza-oorlog.

Haar ouders vreesden voor haar veiligheid en haar carrière. De zorg dat ze op de zwarte lijst zou komen te staan ​​en na haar afstuderen waarschijnlijk geen baan zou kunnen krijgen, was een punt van zorg. Veel zwaargewichten op Wall Street hadden openlijk opgeroepen tot het ontslag en de boycot van studenten die aan protesten deelnamen. Anderen dreigden de financiering van universiteiten te bezuinigen als de protesten niet zouden worden aangepakt.

Terwijl ze ‘s nachts op de quad kampeerde, stuurde de dochter van mijn vriendin foto’s van haar mededemonstranten in Keffiyehs, waarin ze Columbia University opriep om afstand te doen van alle steun van de Israëlische regering, financieel en anderszins. Er werd opgeroepen tot een staakt-het-vuren en er werd geroepen om een ​​vrij Palestina.

Tijdens Pesach deelde ze beelden van haar Joodse vrienden die een Seder in het kampement organiseerden. Het leek op elk ander studentenprotest voor vrede, gedreven door passie en bewustzijn voor gerechtigheid voor iedereen. Inclusief de gijzelaars en hun families.

Er werd gezongen en gedanst en er heerste een gevoel van kameraadschap onder de jongeren als ze waar dan ook ter wereld bijeenkwamen.

In de jaren tachtig drongen studenten er bij hogescholen op aan om Zuid-Afrika af te sluiten en het apartheidsbeleid te boycotten. Ongeveer 150 hogescholen en universiteiten werden afgestoten, in verschillende mate. Het was duidelijk dat hier soortgelijke tactieken werden toegepast, in de hoop op een vergelijkbaar resultaat.

Terwijl de reguliere media zich in een spiraal bevonden om te begrijpen wat er aan de hand was en het door hun smalle lens bekeek om tegemoet te komen aan hun eigen verhalen, was de staf van de Columbia dagelijkse toeschouwer, de bijna 150 jaar oude studentenkrant besloeg elke minuut van dit verhaal en liet zien hoe het moet. Ze ondervroegen meer dan 700 studenten en rapporteerden in de loopgraven wat er aan de hand was.

Het lezen van hun rapporten maakte duidelijk dat hun doelstellingen ondubbelzinnig waren en dat de opvattingen zo divers waren als je zou verwachten. Er waren Joodse studenten die zich volkomen veilig voelden op de campus. Sommigen werden lastiggevallen met antisemitische opmerkingen. Er waren moslimstudenten die zich bedreigd voelden omdat ze opriepen tot een vrij Palestina en een einde aan de moorden. De meesten waren voorstander van de vrijheid van meningsuiting en waren solidair met degenen in de kampen.

Een professor op de campus vatte het samen door te zeggen: “Er is een verhaal dat het allemaal anti-Israël is en geen antisemitisme. En er is nog een ander verhaal dat het allemaal antisemitisme is en dat niets ervan over Israël gaat. En ik geloof dat we het luisteren naar elkaar gewoon niet hebben gemodelleerd.

Zie ook


Waarom protesteren Amerikanen tegen een verre oorlog?

Je zou je kunnen afvragen waarom Amerikanen protesteren tegen een oorlog die hen niet direct en tastbaar raakt. Amerika kent geen jongens die in lijkzakken thuiskomen. Waarom heeft dit specifieke conflict zoveel activisme aangewakkerd en een wijdverspreide beweging onder jongeren veroorzaakt?

Het Israëlisch-Palestijnse conflict is altijd aanwezig in de Amerikaanse tijdsgeest. Het staat altijd bovenaan de agenda van het buitenlands beleid van elke president. Het Midden-Oosten met al zijn olie en conflicten is altijd een integraal onderdeel geweest van de Amerikaanse invloed en mondiale dominantie.

Amerika’s eenzijdige steun aan Israël, in een deel van de wereld dat een kruitvat is, is het bolwerk van het Amerikaanse beleid geweest. Historisch gezien kwam de rol van Amerika in het conflict gedeeltelijk tot stand door de perceptie dat alleen de VS vrede tussen de gebroken bevolking van dit land kon bewerkstelligen. De affiniteit die Amerikaanse joden hebben met dit land dat voor joden is gecreëerd, heeft een extra nadruk gelegd op de betrokkenheid en nauwe relatie ervan.

Daarom werd het bloedbad op 7 oktober snel afgeschilderd als Israëls 9/11. Het was de eerste keer sinds de Holocaust dat Joden op een dergelijke manier werden vermoord. Het voortbestaan ​​van de Joodse staat stond op het spel, ook al is het een militaire supermacht. De strijdkreet ‘van de rivier naar de zee’ werd gezien als ‘antisemitisch’, ook al werd er niet veel gezegd toen Netanyahu bij de VN een kaart van Israël liet zien zonder enige afbakening van de Westelijke Jordaanoever en Gaza. Het in deze termen formuleren van dit bloedbad wakkerde een passie voor wraak aan en gaf Israël de legitimiteit om te reageren, zoals het passend leek.

Het Palestijnse lijden wordt in de publieke opinie ondermijnd door te twijfelen aan het dodental, zoals gerapporteerd door het Hamas-ministerie van Volksgezondheid. Gezamenlijk worden de Palestijnen gezien als mensen die het bloedbad verdienen dat wordt aangericht, omdat zij het zichzelf hebben opgelegd omdat zij een terroristische organisatie steunden. Israël heeft geen andere manier om deze oorlog te vervolgen, zoals Amerika hetzelfde deed toen zij op 11 september werden aangevallen. Hamas gebruikt burgers als menselijk schild, dus alle bijkomende schade is acceptabel. De IDF doet zijn best om het aantal burgerdoden te beperken. Als Hamas de gijzelaars zou opgeven, zouden de gevechten stoppen. Er is niet genoeg verontwaardiging over de ontvoerden tegenover degenen die oproepen tot een staakt-het-vuren. Dit zijn allemaal meningen die worden gehoord in de reguliere media en van politici.

Ondertussen zijn de vernietiging en dood die de Palestijnen hebben ondergaan nog nooit zo wijdverspreid en opzettelijk geweest sinds de ‘Nakba’, ‘catastrofe’ in het Arabisch. Het verwijst naar de massale ontheemding en onteigening van Palestijnen tijdens de Arabisch-Israëlische oorlog van 1948, die zij beschouwen als hun Holocaust.

Deze waarde die wordt toegekend aan wiens pijn groter is, breidt de ellende en het lijden alleen maar uit en tilt de berg van trauma naar nieuwe hoogten.

Veel antizionistische intellectuelen waren bang dat de Joden uit het oog zouden verliezen wat rechtvaardig is bij het nastreven van een thuisland, en dat is wat lijkt te gebeuren.

Hoewel het idee van ‘nooit vergeten’ levend wordt gehouden door een regelmatige en constante stroom van films, boeken en museumtentoonstellingen over de Holocaust, lijkt het trauma ook een soort Stockholm-syndroom te hebben gecreëerd dat iemand verblindt voor het erkennen van het lijden en het onrecht dat wordt veroorzaakt. aan anderen uitgedeeld. Bijgevolg wordt iedereen die tegen Israël en zijn methoden protesteert, standaard als antisemiet gebrandmerkt.

Columbia University heeft een traditie die de Primal Scream wordt genoemd, waarbij studenten tijdens de finaleweek op de quad terechtkomen en in koor schreeuwen om stress en stoom los te laten. Omdat de quad nu verboden terrein was en werd bewaakt door de NYPD, kozen ze ervoor om zich te verzamelen bij het huis van de universiteitspresident en zo hard mogelijk te schreeuwen.

Niets is emblematischer voor de huidige situatie in het hele land dan het geschreeuw van studenten die door de ramen van een universiteitsvoorzitter dringen.

Studenten willen gehoord en gehoord worden. Zij zijn de toekomst en ze zijn slim genoeg om te weten dat de waarheid het eerste slachtoffer van oorlog is en de vrijheid van meningsuiting een goede tweede.


Anand Kamalakar is een documentairemaker uit Brooklyn. Zijn nieuwste film “Colonel Kalsi: Beyond the Call” (www.colonelkalsifilm.com) ging in première op het New York Indian Film Festival 2023. Zijn laatste film “Salam – The First * Nobelprijswinnaar” is vertoond in meer dan 30 steden over de hele wereld en heeft verschillende internationale prijzen gewonnen. Het kan worden gestreamd op AppleTV, GoogleTV en Kanopy.