close
close

De gemeenteraad van Omaha keurt $ 100.000 aan tornadohulpsubsidies voor het gebied rond Elkhorn goed

De stad Omaha zal $100.000 doneren aan de Elkhorn Public Schools Foundation en de Relevant Community Church om als noodhulp te verdelen onder gezinnen die getroffen zijn door de tornado’s van 26 april in Omaha.







042924-owh-nieuwe-tornado-13 (kopie)

Vrijwilligers helpen huiseigenaren bij het verwerken van het bloedbad van de tornado van vorige week in Omaha op maandag 29 april 2024. Een tornado verwoestte tientallen huizen in de regio Elkhorn en beschadigde nog veel meer.


NIKOS FRAZIER, DE WERELD-HERALD


Elke organisatie ontvangt $ 50.000. Het burgemeesterskantoor en de twee organisaties vertelden de gemeenteraad dinsdag dat 100% van het geld aan mensen in nood zal worden gegeven.

“Deze (subsidies) gaan naar directe hulp voor de getroffenen”, zegt Margaret Perdue, assistent-subsidiebeheerder bij het burgemeesterskantoor. “Daar zijn geen administratieve kosten bij inbegrepen. Er zijn geen overheadkosten en in onze overeenkomst staat dat ze zich daaraan moeten houden.”

De 100.000 dollar was begroot voor het jaarlijkse buurtsubsidieprogramma van de stad, waarin het burgemeesterskantoor doorgaans kleine subsidies toekent aan buurtorganisaties en andere groepen. Burgemeester Jean Stothert stelde voor dit jaar afzien van de buurtsubsidies en de middelen opnieuw toewijzen aan organisaties die directe en onmiddellijke hulp aan gezinnen bieden.

Mensen lezen ook…

De gemeenteraad van Omaha stemde dinsdag met 5-0 om de resolutie goed te keuren.

“Dit waren twee organisaties die al reageerden op de gebeurtenissen van de 26e en al over de middelen en de opzet beschikten om deze fondsen te benutten”, zei Perdue. “Ze hebben families en bewoners geïdentificeerd die getroffen zijn en hebben al gewerkt om hen te ondersteunen en met elkaar in contact te brengen, zodat in hun behoeften kan worden voorzien. Omdat dit gemeenschapsorganisaties zijn die dat werk al deden, zagen we ze als twee organisaties die echt zouden kunnen helpen. maken gebruik van wat ze al hebben om dit zo efficiënt mogelijk bij mensen in nood te krijgen.”

Ds. Ronnie Rothe, de leidende predikant van Relevant, zei dat het burgemeesterskantoor vroeg of de kerk bereid zou zijn het geld te gebruiken om gezinnen in nood te helpen.

“We hebben gezegd dat als je wilt dat het rechtstreeks naar de families gaat, wij het rechtstreeks naar de families zullen sturen”, zei hij tegen de gemeente.

De kerk, die in de buurt van de zwaar getroffen wijk Ramblewood ligt, werkte samen met de non-profitorganisatie Omaha Rapid Response en begon op 27 april vroeg in de ochtend met het inzetten van vrijwilligers. Sindsdien is ze betrokken bij het inzamelen en distribueren van donaties en andere hulpdiensten.

Rothe zei dat ze contact hebben gehad met ongeveer 30 families die zwaar getroffen zijn door de tornado’s, waaronder 15 van wie de huizen volledig verwoest zijn en nog eens 10 die maximaal zes maanden hun huis zullen moeten verlaten. Hij zei dat kerkleden, hun families en vrienden ongeveer $70.000 voor de families hadden gedoneerd.

Stacey Falk, uitvoerend directeur van de Elkhorn Public Schools Foundation, zei dat de tornado die door Elkhorn raasde vooral hard toesloeg in wijken met leerlingen van drie scholen: Arbor View Elementary, Elkhorn Middle School en Elkhorn High School. Het trof ook gezinnen van de Westridge Elementary School.

“Vanaf vandaag hebben we een spreadsheet van 75 gezinnen met leerlingen op de Elkhorn Public Schools die niet langer een huis hebben dat bewoonbaar is”, zei Falk. ‘De behoefte… de afgelopen week was enorm, omdat ze eerst woonruimte proberen te vinden.’

Ze zei dat de stichting via de scholen mensen heeft geholpen met hotelrekeningen voor langdurig verblijf, aanbetalingen voor nutsvoorzieningen voor degenen die een huurwoning hebben gevonden, kleding en voedsel. De grootste behoeften tot nu toe zijn kleding en voedsel, zei ze.

“We proberen die onmiddellijke hulp te bieden, omdat ze nog steeds wachten op verzekerings- en FEMA-betalingen”, zei Falk.

Rothe zei dat Ramblewood geen rijke buurt is.

‘Elkhorn heeft veel geld in zich’, zei hij. ‘Ramblewood niet.’

Hij en Falk zeiden dat veel van de mensen wier huizen door de tornado werden getroffen, geen goede woningverzekering hebben, of dat sommigen huurden en geen huurdersverzekering hadden.

“Voor veel van deze families is het niet zo dat ze duizenden en duizenden op de bank hebben staan”, zei Rothe. ‘Zelfs als hun verzekering de huur voor een jaar gaat betalen, en zelfs maar een aanbetaling krijgt om het op gang te krijgen, gewoon om ergens te komen.’

Gemeenteraadsvoorzitter Pete Festersen steunde de resolutie, maar hij gelooft dat de stad nog steeds het Buurtsubsidieprogramma kan uitvoeren. Hij vroeg Perdue hoeveel organisaties deze subsidies hadden aangevraagd, en zij zei dat het er 39 waren.

“Waarom kunnen we niet allebei doen?” zei Festersen. “Ik denk dat we deze hulp absoluut zo snel mogelijk moeten doen. Maar ik denk dat we dit jaar de mogelijkheid hebben om beide te doen.”

Hij zei dat de stadsinkomsten dit jaar hoger zijn uitgevallen dan verwacht.

Raadslid Brinker Harding, die opmerkte dat de stad het geld van de buurtsubsidies voor COVID-19-hulp tijdens de pandemie had herverdeeld, zei dat hij de wens begreep om subsidies aan buurtorganisaties te krijgen.

“Misschien lopen we op dit moment voorop wat betreft de inkomsteninningen, maar we zijn nog niet eens halverwege 2024”, zei hij. “Dus ik wil ons waarschuwen voor het uitgeven van geld dat we nog niet noodzakelijkerwijs hebben ingezameld.”