close
close

Recreatieve marihuana-aanhangers proberen de moeilijke geschiedenis van South Dakota te overwinnen

Door JACK DURA – Associated Press

Voorstanders van de legalisering van recreatieve marihuana in South Dakota, een missie met een roerige geschiedenis, dienden dinsdag duizenden handtekeningen in bij verkiezingsfunctionarissen in de hoop dat de kwestie opnieuw op de agenda van de conservatieve staat in november zou komen te staan.

Voorstanders van het initiatief leverden ongeveer 29.000 handtekeningen in bij het kantoor van minister van Buitenlandse Zaken Monae Johnson. Ze hebben 17.508 geldige handtekeningen nodig om in november te kunnen stemmen. Het kantoor van Johnson heeft tot 13 augustus de tijd om de handtekeningen te valideren.

Vierentwintig staten hebben recreatieve marihuana gelegaliseerd, waaronder pas in november 2023 in Ohio, maar “geen enkele staat heeft een zo interessant, rotsachtig of turbulent verhaal als South Dakota”, zegt Matthew Schweich, campagnedirecteur van South Dakotans for Better Marijuana Laws.

Mensen lezen ook…

Kiezers in Florida zullen dit najaar beslissen of recreatieve marihuana wordt gelegaliseerd. Soortgelijke maatregelen zijn aan de gang in andere staten, waaronder North Dakota.

In 2020 keurden de kiezers in South Dakota een medisch marihuana-initiatief goed en keurden ze ook een maatregel goed die recreatieve marihuana zou hebben gelegaliseerd. Maar laatstgenoemde werd uiteindelijk verworpen toen het Hooggerechtshof van South Dakota de uitspraak van een rechter handhaafde dat het een regel van één onderwerp voor grondwetswijzigingen schond – een uitdaging die was begonnen door gouverneur Kristi Noem. De voorstanders van de maatregel probeerden het in 2022 opnieuw, maar de kiezers verwierpen het voorstel. In 2021 probeerde Noem de legalisatie van medische marihuana met een jaar uit te stellen, een voorstel dat stierf in de door de Republikeinen geleide wetgevende macht.

Schweich haalt verschillende redenen aan om de maatregel te steunen, waaronder dat het de wetshandhavingsmiddelen elders zou kunnen inzetten, de toegang zou vergroten voor mensen die moeite hebben met het verkrijgen van medische marihuana-patiëntenkaarten, en nieuwe belastinginkomsten en banen zou genereren.

“Ik denk dat de sterkste reden in de kern is dat als we toestaan ​​dat alcohol legaal is in onze samenleving, het absoluut geen zin heeft om mensen te straffen voor het gebruik van cannabis, omdat alcohol schadelijker is voor het individu en voor de samenleving dan cannabis,” zei Schweich.

Protecting South Dakota Kids, een non-profitorganisatie die zich verzet tegen het legaliseren van marihuana in de staat, vocht tegen de inspanningen van 2022. De Associated Press liet een telefonisch bericht achter met de voorzitter van de organisatie, Jim Kinyon, om commentaar te vragen op het initiatief van 2024. In een pamflet dat werd uitgegeven in zijn verzet tegen de maatregel van 2022, schreef hij dat legalisering “de deur wijd open zou zetten voor hogere misdaadcijfers, hogere zelfmoordcijfers, verkeersdoden, verwondingen op de werkplek en geestelijke gezondheidsproblemen.”

Het steminitiatief zou recreatieve marihuana legaliseren voor mensen van 21 jaar en ouder. Het voorstel kent een bezitslimiet van 2 ons marihuana in een andere vorm dan geconcentreerde cannabis of cannabisproducten, evenals 16 gram van de eerste en 1.600 mg THC in de laatste. De maatregel maakt ook de teelt van planten mogelijk, met beperkingen.

De maatregel omvat geen bedrijfsvergunningen, belastingen of andere regelgeving. Schweich zei dat de één-onderwerp-regel die de kern vormde van de uitspraak van de rechtbank uit 2021 hem de handen gebonden had “in termen van het schrijven van het soort alomvattend beleid dat ik graag had willen schrijven.”

“We hanteren een conservatieve benadering als reactie op deze uitspraak en nemen geen enkel risico”, zei hij.

Als de initiatiefnemers succesvol zijn, zijn ze van plan om volgend jaar met de wetgevende macht samen te werken om implementatiewetgeving aan te nemen “die de ontbrekende stukken duidelijk zal maken”, zei hij.

South Dakota verbiedt het bezit, de distributie en het bezit van marihuana met de bedoeling om te distribueren, met variërende straffen voor misdrijven en misdrijven, afhankelijk van factoren zoals de hoeveelheid en tweede of volgende veroordelingen.

De federale regering heeft voorgesteld marihuana opnieuw te classificeren als een minder gevaarlijke drug, een stap die Schweich volgens Schweich zou kunnen helpen om de kwestie voor bepaalde kiezers te normaliseren.

Schweich zei dat de unieke omstandigheden van de kwestie in South Dakota de derde poging rechtvaardigen. Hij denkt dat het initiatief dit jaar een betere kans heeft, wanneer de kiezers waarschijnlijk in grotere aantallen op de president zullen stemmen, en mogelijk zullen ingaan op een initiatief voor abortusrechten dat anderen hopen op de stemming te krijgen.

Copyright 2024 De Associated Press. Alle rechten voorbehouden. Dit materiaal mag niet zonder toestemming worden gepubliceerd, uitgezonden, herschreven of opnieuw gedistribueerd.