close
close

Recreatieve marihuana-aanhangers proberen de moeilijke geschiedenis van South Dakota te overwinnen

Voorstanders van de legalisering van recreatieve marihuana in South Dakota, een missie met een roerige geschiedenis, dienden dinsdag duizenden handtekeningen in bij verkiezingsfunctionarissen in de hoop dat de kwestie opnieuw op de agenda van de conservatieve staat in november zou komen te staan.

Voorstanders van het initiatief leverden ongeveer 29.000 handtekeningen in bij het kantoor van minister van Buitenlandse Zaken Monae Johnson. Ze hebben 17.508 geldige handtekeningen nodig om in november te kunnen stemmen. Het kantoor van Johnson heeft tot 13 augustus de tijd om de handtekeningen te valideren.

Vierentwintig staten hebben recreatieve marihuana gelegaliseerd, ook pas in november 2023 in Ohio, maar “geen enkele staat heeft een zo interessant, rotsachtig of turbulent verhaal als South Dakota”, zegt Matthew Schweich, campagnedirecteur van South Dakotans for Better Marijuana Laws.

Kiezers uit Florida zal beslissen of recreatieve marihuana dit najaar moet worden gelegaliseerd. Soortgelijke maatregelen worden in andere staten ondernomen, waaronder Noord-Dakota.

In 2020, De kiezers in South Dakota keurden een medisch marihuana-initiatief goed en keurden ook een maatregel goed die recreatieve marihuana zou hebben gelegaliseerd. Maar dat laatste was uiteindelijk het geval neergeslagen wanneer de Hooggerechtshof van South Dakota bevestigd A uitspraak van de rechter dat het een ‘single-subject rule’ voor grondwetswijzigingen schond – een uitdaging begonnen door Regering Kristi Noem. Maatregel achterban opnieuw geprobeerd in 2022, maar de kiezers verwierpen het voorstel. In 2021, Noem probeerde het uit te stellen legalisatie van medische marihuana met een jaar, a voorstel dat stierf in de door de Republikeinen geleide wetgevende macht.

Schweich haalt verschillende redenen aan om de maatregel te steunen, waaronder dat het de wetshandhavingsmiddelen elders zou kunnen inzetten, de toegang zou vergroten voor mensen die moeite hebben met het verkrijgen van medische marihuana-patiëntenkaarten, en nieuwe belastinginkomsten en banen zou genereren.

“Ik denk dat de sterkste reden in de kern is dat als we toestaan ​​dat alcohol legaal is in onze samenleving, het absoluut geen zin heeft om mensen te straffen voor het gebruik van cannabis, omdat alcohol schadelijker is voor het individu en voor de samenleving dan cannabis,” zei Schweich.

Protecting South Dakota Kids, een non-profitorganisatie die zich verzet tegen het legaliseren van marihuana in de staat, vocht tegen de inspanningen van 2022. De Associated Press liet een telefonisch bericht achter met de voorzitter van de organisatie, Jim Kinyon, om commentaar te vragen op het initiatief van 2024. In een pamflet uitgegeven in verzet tegen de maatregel van 2022, schreef hij dat legalisering “de deur wijd open zou zetten voor hogere misdaadcijfers, hogere zelfmoordcijfers, verkeersdoden, verwondingen op de werkplek en geestelijke gezondheidsproblemen.”

De steminitiatief zou recreatieve marihuana legaliseren voor mensen van 21 jaar en ouder. Het voorstel kent een bezitslimiet van 2 ons marihuana in een andere vorm dan geconcentreerde cannabis of cannabisproducten, evenals 16 gram van de eerste en 1.600 mg THC in de laatste. De maatregel maakt ook de teelt van planten mogelijk, met beperkingen.

De maatregel omvat geen bedrijfsvergunningen, belastingen of andere regelgeving. Schweich zei dat de één-onderwerp-regel die de kern vormde van de uitspraak van de rechtbank uit 2021 hem de handen gebonden had “in termen van het schrijven van het soort alomvattend beleid dat ik graag had willen schrijven.”

“We hanteren een conservatieve benadering als reactie op deze uitspraak en nemen geen enkel risico”, zei hij.

Als de initiatiefnemers succesvol zijn, zijn ze van plan om volgend jaar met de wetgevende macht samen te werken om implementatiewetgeving aan te nemen “die de ontbrekende stukken duidelijk zal maken”, zei hij.

Outlaws uit South Dakota Bezit, distributie en bezit van marihuana met de bedoeling om te distribueren, met variërende straffen voor misdrijven en misdrijven, afhankelijk van factoren zoals de hoeveelheid en tweede of volgende veroordelingen.

De federale overheid heeft voorgesteld het herclassificeren van marihuana als een minder gevaarlijke drug, een beweging Schweich zei dat dit zou kunnen helpen om de kwestie voor bepaalde kiezers te normaliseren.

Schweich zei dat de unieke omstandigheden van de kwestie in South Dakota de derde poging rechtvaardigen. Hij denkt dat het initiatief dit jaar een betere kans heeft, wanneer de kiezers waarschijnlijk in grotere aantallen op de president zullen stemmen, en mogelijk zullen meewerken aan een initiatief voor abortusrechten dat anderen hopen op de stemming te komen.