close
close

Jayne Anne Phillips’ roman ‘Night Watch’, Eboni Booth’s drama ‘Primary Trust’ onder Pulitzer-winnaars

NEW YORK — Verhalen over ras, slavernij en de burgeroorlog, echt en verzonnen, waren dit jaar winnaars van de Pulitzerprijzen.

‘Night Watch’ van Jayne Anne Phillips, een moeder-dochter-saga die zich vlak na de oorlog afspeelt in een asiel in West Virginia, werd aangehaald wegens fictie. Jacqueline Jones ontving de geschiedenisprijs voor ‘No Right to an Honest Living: The Struggles of Boston’s Black Workers in the Civil War Era’ en Ilyon Woo’s ‘Master Slave Husband Wife: An Epic Journey from Slavery to Freedom’ won in de biografie.

Phillips, geboren in West-Virginia en die haar boeken vaak in haar thuisstaat bewaart, ziet ‘Night Watch’ als de derde van een trilogie van romans over oorlog, na het verhaal uit het Vietnam-tijdperk ‘Machine Dreams’ en het Koreaanse oorlogsverhaal ‘Lark & Termite”, dat gedeeltelijk voortbouwt op een Pulitzer Prize-winnend onderzoek van Associated Press naar het bloedbad in No Gun Ri.

Ze begon acht jaar geleden met ‘Nachtwacht’ en vond het tijdperk van de burgeroorlog steeds meer en ongemakkelijk actueel.

‘De burgeroorlog heeft nog steeds zo’n enorme invloed op dit land’, zei ze. “Ik hoop dat mensen een stukje fictie kunnen oppakken en hun politiek opzij kunnen zetten en kunnen ervaren hoe het destijds voor mensen was.”

Jones, al jarenlang lid van de faculteit van de Universiteit van Texas in Austin en twee keer eerder Pulitzer-finalist geweest, merkte op dat er nog zoveel over de burgeroorlog moet worden geschreven, omdat de verhalen zich tot voor kort op het slagveld concentreerden. Ze begon te werken aan ‘No Right to an Honest Living’ omdat ze zich afvroeg hoe zwarte mensen in Boston werden behandeld in een tijd dat de stad een centrum van anti-slavernij-activisme was.

“Het blijkt dat de radicale abolitionisten een zeer kleine minderheid in Boston vertegenwoordigden en dat de sociale arbeidsverdeling werkelijk discriminerend was”, zei ze.

De dramaprijs werd toegekend aan Eboni Booth’s ‘Primary Trust’, over de onverwachte reis van een zwarte boekwinkelmedewerker nadat hij zijn oude baan verloor, terwijl een tweede biografieprijs werd toegekend aan Jonathan Eig voor zijn Martin Luther King-biografie ‘King’.

Booth, geboren in New York City en afgestudeerd aan de Universiteit van Vermont en het toneelschrijfprogramma van Juilliard, begon als toneelacteur en heeft ook geschreven voor Hulu’s ‘We Were the Lucky Ones’ en HBO Max’s ‘Julia’.

Haar toneelstuk gaat over een eenzame, volwassen man met een denkbeeldige vriend die zijn leven wegdrinkt in een tiki-bar totdat hij wordt geholpen door enkele inwoners van zijn kleine stadje buiten Rochester, New York.

“Ik denk dat ik me aangetrokken voel tot verhalen over eenzaamheid en mensen die, hoe stilletjes ook, de strijd proberen aan te gaan met het gevoel geïsoleerd te zijn”, vertelde Booth aan de Roundabout Theatre Company, die afgelopen zomer buiten Broadway “Primary Trust” produceerde.

Nathan Thralls ‘Een dag uit het leven van Abed Salama: Anatomie van een tragedie van Jeruzalem’, waarin het leven van een jonge jongen verloren gaat te midden van een Israëlisch-Palestijns conflict, gewonnen voor algemene non-fictie. Cristina Rivera Garza’s onderzoek naar de moord op haar zus, ‘Liliana’s Invincible Summer’, won voor memoires-autobiografie, terwijl ‘Tripas’ van Brandon Som de poëzieprijs ontving. Tyshawn Sorey’s saxofoonconcert “Adagio (For Wadada Leo Smith)” was de winnaar voor muziek.

De Pulitzers eren de beste journalistiek uit 2023 en de kunstcategorieën waren gericht op boeken, muziek en theater.